《STEAMな言葉》

未来を予測する最善の方法は… アラン・ケイ《STEAMな言葉・第14回》

未来を予測する最善の方法は,それを創り出すことだ.

アラン・ケイはアメリカの計算機科学者です.彼はしばしば「パーソナルコンピューターの父」と呼ばれるのですが,実は市販されたパーソナルコンピューターを設計したことはありません.その代わり,アップルのMacintoshコンピューターのモデルとなったゼロックスのAltoコンピューターの設計を主導しました.また「理想的なパーソナルコンピューター」として「ダイナブック(Dynabook)」というコンセプトを提唱しました.

アランの業績として「Smalltalk」というプログラミング環境の開発も外せません.彼によると「1+2」という数式は

「『1』という『オブジェクト』に『+』という『メッセージ』が『2』という『パラメーター』を伴って送られる」

という意味なのです.意味がわからないように見えますが,このように考えることで数式とたとえばiPhoneの画面上のボタンをタッチを押すことが同じ構造になるのです.iPhoneの画面上のボタンを押すことは

「『ツイートしますか?』という『ダイアログ』に『ボタンを押す』という『メッセージ』が『はい』という『パラメーター』を伴って送られる」

と解釈できますものね.

ところで,アメリカのキャピタルファンドが「未来を予測する最善の方法は,それを作る人に投資することだ」と言い換えたことも(そこそこ)有名です.これはアメリカンなジョークですね.

原文は

The best way to predict the future is to invent it.

でした.

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バカは賢者をバカにする… トーマス・エジソン《STEAMな言葉・第13回》

バカは賢者をバカにする.賢者は人をバカにしない.

稀代のエンジニア,トーマス・エジソンはこんな言葉も残しています.これは本当に真実ですね.

僕は,賢者が人をバカにしないことが,賢者の弱点であるとも思っています.賢者は言います.どんな人も,自分よりも優れた点がある.これは僕も正しいと思います.賢者はどんな人からも学びます.

しかし多くの賢者は,どんな人も「話せばわかる」「誠意は通じる」「たとえバカだとしても,想像を絶するバカではない」という仮定をあらゆる人に対して置きがちだと思うんです.

でも実際には「バカに説明したところでバカは説明を聞いていない」ってことがあるじゃないですか.スーパービジネスマンだったエジソンのことですから,そんなことは百も承知の上で「バカも使いよう」という精神から,この言葉を残したのでしょう.

エンジニアとして名を馳せたエジソンですが,科学に対してもエジソン効果の発見など,重要な貢献をしています.

原文は

Fools call wise men fools. A wise man never calls any man a fool.

でした.

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人は答えを得た時に成長するのではなく… 外尾悦郎《STEAMな言葉・第12回》

人は答えを得た時に成長するのではなく,疑問を持つことができた時に成長する

サグラダ・ファミリア主任彫刻家も勤める外尾悦郎は,答えよりも問いの大切さを説きます.

科学も芸術も,正しい「問い」を見つけるプロセスです.たとえばガリレオ・ガリレイは天体の運動を「空間」で測るべきなのか「時間」で測るべきなのかという「問い」を見つけました.レオナルド・ダ・ヴィンチは「人とは何か」や「空気とは何か」と言った,ほとんど絶望的な「問い」に勇気を持って臨みました.

こう考えると,大学の入学試験て何なんでしょうね.大学は研究能力のある学生を採用したいわけですが,そんなものは問題を解く能力では測れないわけですからね.

幸い,日本の大学にも「与えられた試験問題を解くのは苦手だけれども問題発見は得意」という学生を拾う機運が昔から少しはあります.僕も当事者として,少しずつでも変えていきたいと思います.

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大胆に考えなさい… ヘレナ・モリッシー《STEAMな言葉・第11回》

大胆に考えなさい,そして小さく始めなさい,ただし,今すぐに.

イギリスの投資家,社会運動家のヘレナ・モリッシーは若い女性たちへこう言いました.

他に「私たちには地図なんてない,だから自分たちで描かなくちゃね」とも言っています.

さて,始めましょう.

原文は

Think big, start small, but start now.

でした.他に

Think big, start small, act now.

という言い回しも知られています.

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夢見ることができれば… ウォルト・ディズニー《STEAMな言葉・第10回》

夢見ることができれば,それは実現できる

マンガ家を夢見ていたウォルト・ディズニーは,実際には売れないマンガ家でした.マンガの仕事を請け負っていた新聞社からは「想像力がなくアイディアもない」と解雇されています.

事業ではその後何度も失敗をした彼ですが,ついにはアニメ映画のパイオニアとして歴史に名を残します.兄弟で立ち上げたウォルト・ディズニー・カンパニーも幾度かの倒産を経験していますが,フォーチューン誌の「世界でもっとも賞賛される企業2022」の第5位にランクインしています.

ちなみに……ウォルト・ディズニーの責任にはできませんが,ディズニー社はジョン・ラセターをクビにするという失敗を犯しています.ジョン・ラセターは後に「トイ・ストーリー」を制作する人物です.

原文は

If you can dream it, you can do it.

でした.

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遅すぎるということはない… レオナルド・ダ・ヴィンチ《STEAMな言葉・第9回》

遅すぎるということはない,何かに取り組もうとするのであれば.

若い頃から才能を発揮していたレオナルド・ダ・ビンチのこの言葉は,僕のようにもう若者を過ぎた人間にも勇気を与えてくれます.

とくに科学や工学,そして芸術と言った分野はスポーツと同じく「若さ」が物を言う分野ではあるのですが,それでも歳をとってからこそ素人として始められる分野もありますし,また若手時代に苦労したからこそ後進を育てられるということもあるでしょう.

現代イタリア語では

Il tempo rimane abbastanza a lungo per coloro che lo utilizzano.

として伝えられています.英訳は

Time stays long enough for those who use it.

となります.直訳すると「時間は,使おうとする者にとっては十分な長さがある」となりますね.

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簡単な言葉で説明できないのなら… リチャード・ファインマン《STEAMな言葉・第8回》

簡単な言葉で説明できないのなら,あなたは理解していない.

ノーベル賞物理学者リチャード・ファインマンは,クリエイティブな天才科学者で,なおかつ,物理学を大学1年生に向けて説明することが大変に上手な「教師」でもありました.

僕は学生時代に「ファインマン物理学」で理論物理を独習しましたが,その頃はまだファインマン先生の「凄さ」にまったく気づいていませんでした.彼のように一流の科学者でありながら同時に一流の教育者であるということがどれだけ難しいことか.アートの世界で言えばパフォーマーとディレクターとプロデューサーを兼ねるようなものでしょう.あるいは野球選手と監督と球団社長を兼ねるようなものと言っても良いかもしれません.

ファインマン先生は,ただ教え方が上手だっただけではありません.彼は本質を本当に理解した結果として,優れたコミュニケーターになったのです.

原文は

If you can’t explain something in simple terms, you don’t understand it.

でした.

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ひとつのドアが閉まっているとき… ボブ・マーリー《STEAMな言葉・第7回》

ひとつのドアが閉まっているとき,もっとたくさんのドアが開いているんだよ.

レゲエの先駆者ボブ・マーリーの言葉はいつも僕に刺さります.まだ傷つきやすかったころ,何度も何度もノー・ウーマン,ノー・クライを聴いていました.この曲の中で,彼は「心配しなくていいんだよ,どんな些細なことでもすべてうまくいくからさ (Everything’s gonna be alright)」と歌っていますが,このフレーズは僕の信念にもなりました.

ボブ・マーリーは「ひとつのドアが閉まっているとき,もっとたくさんのドアが開いているんだよ」とも言います.八方塞がりだと思っても,道はあるものなのでしょう.フリードリヒ大王だって,絶体絶命の中で「いや,生き残る可能性は無限小だがゼロではない」と諦めなかったのですからね.

原文は

When one door is closed, many more is open.

でした.

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多くの言葉で少しを語るのではなく… ピタゴラス《STEAMな言葉・第6回》

多くの言葉で少しを語るのではなく,少しの言葉で多くを語りなさい.

STEAM NEWSは毎週およそ7,000文字,別冊を含めると毎週1万字のペースでお届けしているのですが,ピタゴラス先生にかかれば「長すぎ」とお叱りを受けるでしょう.

正岡子規のようにきれっきれの言葉を描ける詩人に強く憧れますが,僕にはどうもその才能がないようです.とは言え,世界でもっとも短い詩を味わえるという日本語話者のアドバンテージは有り難いです.

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あなたに影の部分があるなら… レディー・ガガ《STEAMな言葉・第5回》

あなたに影の部分があるなら,それは光が当たっている証拠よ.

世界でもっとも成功したアーティストに数えられるレディー・ガガですが,イタリア系であったこともあり,子供時代には出身地のニューヨークでいじめや差別にあいます.(英語版ウィキペディアには,日本語版とは違う角度から彼女の暗い過去が描かれています.)シンガーとして売れる前は,ストリッパーをしていたことも告白しています.

そんな彼女だからこその発言なのでしょうね.

原文は

If you don’t have any shadows, you are not in the light.

でした.直訳は「あなたに影がないのなら,あなたには光があたっていない」となります.

2022年11月28日STEAM NEWS


人は自分が信じたいものを信じる… ユリウス・カエサル《STEAMな言葉・第4回》

人は自分が信じたいものを信じる

ユリウス・カエサルが著書「ガリア戦記」にこう書いたのは紀元前57年から前56年頃と考えられます.

現代に至るまで,ひとは謎の信念を持ちがちです.「うっかりミスはしっかり気合いを入れれば起こらない」というのは教育機関にしばしば見られる謎信念ですが,そう信じたい人がマネジメント層に多いということでしょうね.

「ガリア戦記」に書かれた原文を直訳するとこうなります.

ほとんどの場合,人間たちは,自分が望んでいることを喜んで信じる

(fere libenter homines id, quod volunt, credunt)

2021年11月21日STEAM NEWS


恋の始まりは自分を騙すこと… オスカー・ワイルド《STEAMな言葉・第3回》

恋の始まりは自分を騙すこと,恋の終わりは他人を騙すこと.

恋に限らず,人が何かを始めるときは,自分を騙すことから始めているんじゃないかと思います.

もう「自分は天才!」て無心に思い込まなくちゃ,自分から何かを始める勇気ってなかなか出てこないですよね.だから「『無心』忘れるべからず」だと,僕は思っています.(「無心」には資金集めの意味もありますしね.)

原文は以下のようになります.

When one is in love, one always begins by deceiving one’s self, and one always ends by deceiving others. That is what the world calls a romance.

2022年11月14日STEAM NEWS


みんなが私の着ているものを見て笑ったわ… ココ・シャネル《STEAMな言葉・第2回》

みんなが私の着ているものを見て笑ったわ

でもそれが私の成功の鍵

みんなと同じ格好をしなかったからよ

個人的に思うことを少し書いてみたいと思います.それは,創造性の代償は孤独だということ.

創造的に生きる人は,それなりに代償を払わざるを得ないと思うんです.そして,その代償とは孤独なのではないかと.

もちろん,孤独の原因が創造性だけだと主張しているわけではありません.ただ,孤独の理由のひとつに創造性があるんじゃないかなと思うのです.

あなたがもし孤独に感じることがあったなら,それは自身の創造性の代償かもしれません.

逆に,創造的に生きようとする人は,孤独であることを誇りに思ってください.

2022年11月7日STEAM NEWS


どんな真実も… ガリレオ・ガリレイ《STEAMな言葉・第1回》

どんな真実も,発見してしまえば誰でも簡単に理解できる.大切なのは発見することだ.

知ったかぶり言ってくる人がいたら,心の中でつぶやきたい言葉です.「それで,お前は何を発見したんか」と.

原文

SAGR. Tali sono tutte le cose vere, doppo che son trovate; ma il punto sta nel saperle trovare. Io resto capacissimo, e vi ringrazio; e se altra curiosità vi resta in questa materia, vi prego a dirla, perchè, s’io debbo parlar liberamente, dirò, con licenzia del signor Simplicio, che da i vostri discorsi imparo sempre qualche bella novità, ma da quelli de’ suoi filosofi non so d’aver sin ora imparato cose di gran rilievo.

となっています.翻訳すると

サグレド:しかし,重要なのは,それをどのように見つけるかです.もしこの件に関して,他に気になることがあれば,そう言ってください.もし自由に話す必要があれば,シンプリチオ氏の許可を得て,私はいつもあなたのスピーチから美しい新しさを学びますが,彼の哲学者のスピーチからは,今のところ大きな重要性を学んだとは思えませんと申し上げましょう.

となります.

よくよく考えてみると,ガリレオは科学者であるだけでなく,文才もあったのですね.

2022年10月31日STEAM NEWS


間違いを犯したことのない人とは...アルベルト・アインシュタイン《STEAMな言葉・実験回》

間違いを犯したことのない人とは,何も新しいことをしていない人だ.

アルベルト・アインシュタインのこの言葉は,挑戦することの大切さを教えてくれます.

月曜日の朝に,STEAM(科学・技術・工学・アート・数学)な人々が発した「元気が出る言葉」がメールボックスに届いていたら嬉しいなと思って,試しに《STEAMな言葉》をお送りしてみました.

2022年10月24日STEAM NEWS